Территория вестерна

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Территория вестерна » Настоящее » Наше почтение, мээээм.


Наше почтение, мээээм.

Сообщений 1 страница 20 из 38

1

Место и время действия 25 августа 1876 года, ближе к полудню.
Действующие лица Гош, Джез Лейден, Николь Хансен, ну и мало ли кто еще, город, все-таки, место людное.

0

2

Когда все вопросы с шерифом были улажены, Гош, как ни странно, спешить в Кроубрук не стал. Для начала он милостиво позволил нанести "визит цивилизации" своим парням. Что-то вроде небольшой награды за время вынужденного уединения, а кому и отдыха - разумеется, все это время банда Анри не скучала. Леруа прекрасно понимал, какие неприятные вещи случается, когда бандиты начинают скучать. Заодно это был неплохой повод проверить, насколько хорошо исполняются приказы главаря даже без его непосредственного присутствия.
Пока все подтверждало, что приказы выполняются отлично. Шериф никого не засадил в каталажку и не пристрелил, парни тоже были довольны досугом. Наступил период стабильности, разумеется, настолько насколько это вообще возможно для бандита. Тогда уж и Гош решил наконец-то наведаться в Кроубрук - осмотреться, возможно, завести парочку полезных знакомств, проверить, не улыбается ли его жизнерадостный анфас с розыскных плакатов слишком приметно. Ну и, понятное дело, культурно отдохнуть. Должен же в этом захолустье быть салун, а так же место, где можно прикупить свежих сорочек.
Док милостиво согласился составить боссу компанию. С Джезом Анри вообще в последнее время сошелся чуть ближе, чем с остальными членами банды, о чем другие ребята нисколько не жалели. Никто из них не мог долго выдерживать ни холодяще пустой взгляд Лейдена, ни акулью улыбку "начальства".
Для Дальнего Запада полдень - не такое уж раннее время. Салун был открыт, но там, понятное дело, никто не выступал и не играл на фортепиано. Что ж, при должном настроении можно и до вечера остаться. А пока Гош примостился за стойкой и заказал бренди. Он был еще не настолько голоден, чтобы захотеть оценить качество здешней стряпни.

0

3

Уютная комната - единственное, что было тепло для души. Кто-то постарался сделать в сером городе такую. По прибытии сюда Николь сразу расставила всюду семейные фотографии. Как во Франции, дома... Не роскошь, но родная и домашная.
Посреди этой комнаты сидела Хансен, приложив тонкие пальцы к губам. Меланхолия была частой гостьей в её голове. Вот и сейчас тревожные мысли терзали, не давая покоя. Сухие солнечные лучи скупо падали на тонкий настил пола. Пылинки по-детски играли в этих коридорах. И было как-то совсем тоскливо и невыносимо.
Николь даже соскочила с места. Зря метнулась к окну и вернулась обратно.
Где-то внизу есть пианино, единственное на всю округу. Хансен закрыла свою уютную комнату и двинулась вниз по лестнице. Подол дорогого синего платья стекал вслед за ней по ступеням.
Из пустого коридора девушка сразу вышла в прокуренное помещение. В полдень здесь было не так много народу, но общая атмосфера какого-то унылого праздника оставалась тут всегда. Серые люди. Ни у кого из них Хансен не стала бы спрашивать разрешения излить свою душу в ноты.
Николь по-хозяйски села за пианино и жадно опустила белые пальцы на клавиши. "Мелодия слёз" Бетховена* - это первое, что пришло ей в голову. Мятежно и спокойно, снова мятежно и спокойно - таким был этот грустный мотив. Мятежная правая рука и спокойная левая, и взгляд куда-то вверх. Не хотелось омрачать себя видом дешёвых пьянчужек.
Это была музыка детства. Мама играла её на дорогом симоновском рояле. Теперь холодно, но с душой Николь повторяла эту мелодию. В глазах не было сухих нот, были только воспоминания. Маленькая девочка обнимает за плечи самого дорогого человека. А мама всё играет, изливая свою боль в красивую мелодию. По пять-шесть раз в день. Слабая и беззащитная, вся её энергия уходила в этот дорогой рояль. А маленькая Николь всё слушала и слушала, запоминала.
Теперь вот она взрослая играет самую лучшую мелодию у чёрта на куличках. Еле заметная улыбка, блестящие глаза и чувственные пальцы - так сразу и не скажешь, что это Бетховен. Так играют только один раз. И может, она сама сочинила эту музыку?
Кончики пальцев нежно, но настойчиво вжимались в клавиши. В груди беспокойно трепыхалось, а дыхания не было слышно. Николь боялась перебить свою музыку. Гибкое тело вторило родной мелодии.

Отредактировано Николь Хансен (2012-10-11 00:35)

0

4

Джез был не в духе. Поправляя шейный платок перед входом в салун, он обнаружил, что верхняя пуговица на рубашке болтается на двух нитках и вот-вот оторвется. Это нервировало. Стоило немалых усилий одергивать себя каждый раз, когда рука так и тянулась к горлу, проверить состояние злосчастной пуговицы. Лейден уселся на высокий стул, не забыв поддернуть брюки на коленях, и заказал себе виски. Через седло его лошади, привязанной снаружи, были перекинуты два тючка с грязной одеждой: он не находил в себе ни малейших сил стирать ее на ранчо, а условий для крахмаления рубашек там и вовсе не существовало. Он собирался отдать белье в прачечную, но сначала стоило пропустить по стаканчику, особенно, учитывая пуговицу. Проклятая пуговица.
Наверное, он зря уделял столько внимания такой ничтожной мелочи, но что поделать, его с детства раздражали любые проявления неопрятности как в других, так и в себе самом. Наверное, именно поэтому Джез и не смог сойтись достаточно близко ни с кем из "компаньонов" Гоша. Сам Леруа всегда выглядел так, будто только что вышел из модного салона, и это значительно возвышало его в глазах Лейдена. Сложно поддерживать достойный облик в недостойных условиях, и успешность в этом предприятии много говорила и о других сторонах личности.
Чтобы окончательно не впасть в раздражение, Лейден принялся изучать внутреннее убранство салуна. Он здесь еще не был, а значит, стоило ознакомиться с обстановкой - мало ли, зачем пригодится. Увидев в углу зала фортепиано, он поинтересовался у бармена:
- Любезнейший, не просветите ли меня? Вон тот инструмент у вас играет роль декора или все же играет?
И словно в ответ на его слова, в зал вошла миловидная светловолосая девушка. Она прошла к фортепиано, будто не замечая никого из присутствующих, села за него и заиграла. Играла она, надо сказать, неплохо.
Лейден легко толкнул Гоша локтем в бок и рукой с бокалом указал ему на незнакомку за роялем. Не то чтобы он рассчитывал на что-то особенное, но после полугода, проведенного на ранчо, нехватка женского общества ощущалась довольно остро.

Отредактировано Джез Лейден (2012-10-11 00:39)

0

5

В музыке Гош разбирался плохо, поэтому звуки фортепиано не привлекли его внимания. Да, мелодия, конечно, звучала поприятнее, чем в большинстве подобных заведений, но Анри больше любил музыку, под которую красивые девчонки весело визжат, задирают юбки и машут ногами.
Зато он весьма недурно разбирался в женщинах. Детство, проведенное в борделе, способствует этому, как ничто другое. Проследив взглядом за рукой Джеза, Леруа тоже окинул девушку в синем платье внимательным взглядом. После небольшой паузы, должным образом оценив ее синее платье, прическу, лицо и движения, мужчина вынес лаконичный вердикт.
- Барышня.
На его личном жаргоне это означало, что женщина - не шлюха. По ремеслу, разумеется. Так-то Анри всех женщин считал шлюхами. Просто у каждой своя цена, и не всегда это деньги. Но к "барышням", понятное дело, подход нужен особый.
Пользуясь тем, что девушка полностью погружена в музыку, Гош вполголоса заговорил с Джезом.
- Судя по ее платью и прически, она не отсюда. Проездом, или недавно остановилась. Новая певичка, возможно?
Фасон одежды, то, как женщина красится, то, как она закалывает волосы - это тоже может о многом рассказать. Внешний облик данной очаровательной незнакомки, к примеру, явно намекал, что она - девушка воспитанная. И при этом поет в захолустном салуне. Занятно, очень занятно.
Что в ней определенно нравилось Гошу, так это отсутствие "штукатурки". Девушка была просто красива, и все, не нужно гадать что там срывается под толстыми слоями пудры, румян и помады, как у многих ее сестер по профессии.
Увы и ах, из-за своего происхождения Леруа не мог наслаждаться тем, что притягивает большинство мужчин в женщинах. Ощущением некой тайны, загадки в этих непохожих на мужской пол существах. Он знал, из какой дряни, как правило, состоят все эти "маленькие женские секреты", и потому развлекался посредством женщин другими способами.
Девушка окончила играть, и Анри вежливо поаплодировал, встав с высокого стула.

0

6

Нутро инструмента трепетало то ли от старости, то ли от натиска, и приходилось стараться, чтобы звук был годным на выходе. С лицом творящего скульптора Николь следила за своими пальцами. Одна крайняя клавиша западала - здесь нужно было брать на тон выше. Но несмотря на все неудобства Хансен мастерски справилась с исполнением, завершив композицию тихим печальным аккордом.
Почти сразу из зала раздались хлопающие звуки: поначалу одиночные, а потом солидарно подхваченные большинством. Было странно. Николь просто спустилась поиграть, для себя, для души. Она неловко повернулась в зал, сдержанно улыбаясь. Заводилой, кажется, был мужчина с повязкой на лице - примерно с того места раздавались первые аплодисменты, если слух музыканта не подводил.
Хансен поднялась на ноги и поклонилась в благодарность, чувствуя, что в горле слегка пересохло от переживаний. Вслед за этим она аккуратно спустилась в зал, направляясь к бармену и поддерживая неудобно длинный подол своего платья. Местами приходилось задерживать дыхание от мерзкого табачного дыма, плывущего по воздуху. Ох уж эта повальная пагубная привычка! В памяти сразу же всплывали слова одного замечательного французского соотечественника: "Табак приносит вред телу, разрушает разум, отупляет целые нации."
Миновав несколько полупустых столиков, Николь робко расположилась у бара. Бармен был занят с местным завсегдатаем, и чтобы только попросить стакан воды, девушке пришлось погрузиться в пучину ожидания.

0

7

Джез склонен был согласиться с Леруа в его оценке ситуации. Девушка явно не принадлежала к веселому цеху проституток, при этом вряд ли она приехала сюда с мужем, отцом или братом: ни один мужчина не позволил бы женщине из своей семьи выйти в таком виде на улицу, тем более, войти одной в салун. Значит, мадемуазель оказалась здесь сама по себе, и фортепиано было ее способом заработка.
Записной модник Лейден, у которого, к тому же, дома остался выводок сестер разного возраста, сразу определил, что платье их "барышни" было хоть и не из дешевых и явно сшито умелым городским портным, но никак не могло претендовать на звание писка моды в этом сезоне. Да и не подходил этот наряд ко всему городишку Кроубрук: то ли девушка еще не поняла, где оказалось, то ли у нее был не такой богатый гардероб.
Кстати, о гардеробе. Джез отдернул руку от воротника и подозвал бармена.
- Любезнейший, вы наверняка можете сделать так, чтобы мои вещи оказались в прачечной. Два тюка на седле у соловой кобылы. И налейте мне еще виски, - Лейден ссыпал в подставленную руку бармена горсть монет. Наверняка там было слишком много, но Док не хотел, чтобы его считали скрягой с первого появления в городке.
Дождавшись, пока его стакан вновь наполнится, он поделился своими мыслями с Анри.
- Кажется, жизнь нашей барышни потерпела крушение. Займемся спасением утопающих?
О, Леруа уже поднял парус, фигурально выражаясь, конечно. Лейден улыбнулся и тоже встал, присоединяясь к аплодисментам приятеля.
Тем временем, барышня решила спуститься с небес на грешную землю и подошла к барной стойке, едва не задев Лейдена шлейфом из отчаяния пополам с презрением.
- При всем уважении, мэм, Бетховен вряд ли найдет отклик в сердцах здешней публики, - посетовал Джез, обращаясь к девушке. - Позволите ли мне хоть немного исправить эту прискорбную ситуацию и заказать вам выпить?
Вкупе с лучезарной улыбкой должно было произвести эффект. Посмотрим, как на это ответит Гош, усмехнулся про себя Лейден. Все это пахло... развлечением.

Отредактировано Джез Лейден (2012-10-11 15:56)

0

8

Изящно сложив руки на столешнице, мадемуазель Хансен разглядывала старый потрёпанный гобелен на стене. Дёшево и сердито - на нём были вышиты подобие пашни и мелкие силуэты птиц. Техника вышивки была занимательной, однако само изображение откровенно не нравилось девушке, заставляя быстро потерять интерес к изделию.
Мужской голос прервал её скучное томление. Фраза была обращена именно к Николь, ибо других женщин рядом не было. Хансен даже вздрогнула от неожиданности, но поспешила обернуться на голос.
- Даже не знаю, есть ли в этом заведении что-то для дам, - сдержанно усмехнулась девушка.
Николь говорила с явным франко-немецким акцентом. Этакая фонетическая смесь из прошлого.
- Я бы не отказалась от бокала белого вина, но не уверена в его наличии.
Ей удалось рассмотреть собеседника. Это был молодой мужчина в опрятном наряде и с аккуратными усами, удивительно не похожий на местный контингент. И он был не один. Тот самый инициатор аплодисментов с повязкой на лице, вероятно, составлял ему компанию. Оба выглядели довольно солидно и на редкость приятно. Таким было первое впечатление. И по поводу Бетховена незнакомец был чертовски прав - здесь не консерватория. Как бы прискорбно это ни было, сегодня вечером снова придётся прогонять убогий подзаборный репертуар.
- Мадемуазель Николь, я готов принять Ваш заказ, - бармен тем временем вернулся на своё рабочее место, вежливо, но некрасиво прерывая начало диалога.

Отредактировано Николь Хансен (2012-10-11 19:58)

0

9

- А я с тобой не согласен, Джез. - Подключился к беседе Гош. - Как минимум, в двух сердцах талант мадмуазель отклик нашел. В твоем и в моем. Спасибо Вам за это. - Анри изящно отсалютовал девушке бокалом. За проведенные вместе месяцы они с Лейденом научились неплохо понимать друг друга и без словам, так что Леруа тут же подключился к игре. Поиграть в конкуренцию двух галантных кавалеров - почему бы и нет? Особенно если призом окажется довольно-таки милая дамочка. Впрочем, забегать настолько далеко Гош пока не спешил. Ведь барышня!
- Пить местное вино я бы Вам и правда не советовал. - Доверительно сообщил Анри девушке. - Без обид, старина. - Бармен всем своим видом показал, что на правду не обижаются, да и не засчет дамочек заведение живет. Он принадлежал к благословенной породе барменов от Бога, которые, казалось, из материнской утробы вышли, уже протирая стакан. - Сделай-ка нам лучше хорошего крепкого кофе.
"А клубничного парфе не желаете?" - явственно читалось в глазах бармена, равно как и пожелание Гошу скорейшей болтанки на виселице. Да, он явно понимал, кто почтил его присутствием, именно потому все мысли так и остались благоразумно невысказанными.  Всегда приятно, когда в отношениях бармена и клиента есть легкая романтическая недосказанность.
- Моя матушка и то изредка добавляла в горячий напиток немного виски. - Анри снова обратился к Николь. - Называла это "кофе по-шотландски".  Ей бы понравилось, как Вы играете, матушка обожала Бетховена. - Гош понятия не имел, кто такой Бетховен, но это не помешало взгляду его единственного глаза на мгновение мечтательно затуманиться, словно Леруа погрузился в светлые воспоминания. Впрочем, он быстро опомнился и улыбнулся немного виновато.
- Простите за грубость, мадмуазель, я такой невежда! Анри Леруа, к Вашим услугам. Так же рад Вам представить моего друга. Джез Лейден, прошу любить и жаловать.

+1

10

- Полностью в вашем распоряжении, мадмуазель Николь, - Лейден изящно склонил голову. Обращение бармена к девушке пришлось весьма кстати. – Признаться, мы с другом сперва решили, что это ангел сошел с небес, чтобы вразумить несчастных грешников.
И кто бы мог подумать, что еще три года назад Джез (тогда еще Иезекииль) ни за что не набрался бы смелости, чтобы просто заговорить с незнакомой красивой девушкой? Впрочем, он и сейчас редко разливался таким соловьем: в его новой жизни ему встречались в основном женщины совсем другого сорта. Но эта Николь… Весь ее облик говорил о том, что еще недавно эта девушка даже представить себе не могла, что окажется в салуне крошечного городка на индейских территориях – как и сам Лейден. Правда, кое-что заставляло предположить, что пребывание барышни здесь – не ее самостоятельное и сознательное решение, а некая жизненная коллизия. По крайней мере, она явно еще не научилась получать удовольствие от жизни на фронтире.
- Позволите ли поинтересоваться, что привело вас в Кроубрук? Или вы действительно ангел, для которого ничего не значат расстояния, когда речь идет о заблудших душах?
Красноречие Лейдена предназначалось не сколько девушке, сколько Леруа: ему было интересно, какие слова найдет в своем богатом арсенале Гош.
Бармен принес чашку с кофе и плеснул в нее немного виски. Поставив перед Николь блюдце и водрузив на него чашку, он сообщил Лейдену, что его просьба выполнена. Джез кивнул.
- Разрешите поднять тост в вашу честь, мадмуазель?

+1

11

Второй месье предложил весьма необычный напиток. Кофе с виски. Странная смесь, однако интересная, вероятно, стоит попробовать.
- Так Вы француз? - улыбнулась Хансен, услышав своеобразное сочетание "Анри Леруа", - Крайне рада нашему знакомству, месье Анри, месье Джез.
Она протянула ручку навстречу джентльменам. Жать её или целовать - это их дело, однако девушку заинтересовала перспектива общества этих людей. Галантные и дружелюбные, они сразу привнесли живую струю в скучное прозябание. За пару дней, которые Николь прожила в Кроубруке, ей ещё не встречались такие обходительные кавалеры. Как раз наоборот, многие нелюдимые местные сторонились иностранки, и саму Хансен такое отношение ещё сильнее отталкивало от желания завести с кем-либо знакомство. И стоит ли повторять, что Анри и Джез сейчас каждым своим словом переворачивали впечатление девушки о местной публике с ног на голову. А один из них ещё и француз - представитель горячо любимой нации.
- Ангел? - Хансен удивилась такому сравнению, - К счастью, я не удостоена такой чести - жить безгрешной жизнью. Да и смеет ли судьба так играть с ангелами, как она сыграла со мной, приведя меня в ваш маленький городок?
Напиток тем временем был готов, и Николь с интересом заглянула в чашку. От простого кофе содержимое ничем на вид не отличалось.
- Я здесь по культурным делам, - отбросив аллегории, продолжила она, - Должна сказать, у вашего мэра хорошие связи в Нью-Йорке - именно поэтому я здесь.
Хансен нагло приукрасила горькую правду. Как бы её не прельщали - по доброй воле она бы ни ногой не ступила в эти дикие земли. Но раскрывать личные тайны - это всё равно, что демонстрировать всем свою наготу. Один только мэр знал правду, однако и он обещал молчать.
Месье Лейден предложил тост, и Николь смущённо подёрнула своими фарфоровыми плечиками:
- О, это большая честь для меня...

Отредактировано Николь Хансен (2012-10-12 17:36)

0

12

Джез славился своим умением говорить, как по-написанному, сразу видно начитанного человека. Гош уважал Дока и считал его полезным в том числе и за это. Сам Анри в двадцать лет не мог бы похвастаться таким богатым лексиконом. Ангел сошел с небес, чтобы вразумить несчастных грешников, скажите пожалуйста.
Тут заворковала девушка, и только воспитанное годами лишений терпение удержало Леруа от того, чтобы с все той же лучезарной улыбкой достать револьвер и выпустить все шесть пуль в эту хорошенькую головку.
"Нет, мадмуазель, я был воспитан очень странными индейцами-сиу."
Разумеется, ни одна из этих мыслей на отразилась на лице Гоша. Он улыбнулся словам Николь, как тончайшему замечанию, и тоже запечатлел на ее руке вежливый едва ощутимый поцелуй.
- Можете называть меня и Генри Лерой, как Вам будет удобнее, мадмуазель Николь. Французами были мои предки, а я родился здесь, как и матушка. Впрочем, Францию я всегда любил, возможно, доведется когда-нибудь побывать.
Затем Гош все больше слушал, причем так, будто незатейливая историйка красотки была самым интересным, что ему вообще когда-либо доводилось слышать.
- Возможно, самых дорогих его сердцу ангелов Господь как раз посылает в места вроде этого, чтобы они осветили жизнь несчастных грешников особенно ярким светом. - Глубокомысленно подытожил Анри и за спиной Николь, пока та не видела, с вызовом глянул на Джеза, мол, ну-ка, попробуй сплести чушь покрасивее.
- Мне очень жаль, что Вам тяжело здесь находиться, но при этом сам я не могу не радоваться такой встрече. Скажите, сегодня вечером Вы ведь еще будете выступать? Мы с другом непременно останемся. Потому что это честь для нас, мадмуазель, что бы Вы ни говорили.
Леруа поднялся на ноги, отсалютовав всем бокалом и выпил за дам, как водится, стоя.

+2

13

- Ибо на небесах радость будет больше об одном грешнике кающемся, чем о девяносто девяти праведниках, которые не нуждаются в покаянии, - с видом сельского пастора провозгласил Джез, опуская глаза. Ему удалось оставить за собой последнее слово: развивать тему ангелов после цитаты из Писания было совершенно бессмысленно. Он тоже встал, присоединяясь к тосту Гоша, и, выпив, не замедлил поддержать приятеля в его начинании - и, разумеется, перейти в наступлении.
- Разумеется, мадмуазель Николь, мы останемся на ваше выступление. В здешних краях нечасто услышишь музыку, тем более, столь прекрасную. Надеюсь, вечером вы сыграете нам что-нибудь менее печальное? При всем уважении, слишком уж траурным был гений старика Бетховена. Может быть, что-то из Шопена? У него есть чудные мазурки, а местному населению стоит начать прививать хороший вкус.
Все-таки образование - великая вещь. Гош за счет природной быстроты ума мог поддержать практически любой разговор, чтобы не выглядеть профаном, но рассуждать о культуре и прочих высоких материях на том уровне, к которому привыкли в кругу образованных людей, он не мог. Небольшое, но эффектное преимущество.

Отредактировано Джез Лейден (2012-10-18 14:44)

0

14

В чём-то здесь был подвох. До боли провинциальный городок и двое столь душевных джентльменов никак не вязались друг с другом. Хотя, если уж заговорили о христианском, быть может, не лишним будет поверить в чудо?
Так или иначе Николь было крайне приятно чествование в свой адрес.
- Я польщена и благодарна за ваши тёплые слова, - вежливо призналась девушка, - И честно сказать, не мечтала услышать такие красноречивые отзывы в этом заведении.
Джез и Анри (всё-таки это имя шло мужчине больше) теперь собирались остаться на вечернюю программу. И, по-видимому, они приняли Хансен за пианистку, слегка путая её настоящее амплуа.
- Вечером мне не представится возможности развлечь публику за фортепиано, - сообщила она, вытачивая каждое слово и стараясь выстроить навороченные предложения, от чего давным-давно отвыкла в Новом свете.
Притворно вздохнув и улыбнувшись, девушка выдержала крошечную паузу, после чего продолжила:
- Зато я буду петь. Под аккомпанемент этого самого фортепиано. И я буду рада, если такие чуткие господа окажутся в числе моих слушателей.
Конечно, Николь могла бы и сыграть, но не более двух-трёх композиций, ибо не забирать же ей хлеб у местного пианиста.
Девушка сделала глоток горькой тёмной смеси из чашки и виновато взглянула на месье Лейдена, что стоял перед ней.
- Также приму за счастье, если у публики будут музыкальные пожелания, - намекнула она и додумала продолжение фразы уже в мыслях: "Для вас это будет бесплатно и от души..."

Отредактировано Николь Хансен (2012-10-18 16:15)

0

15

Ну, что уж тут поделать - ладнее, чем в Писании, не скажешь. Отпив еще немного виски, Гош одарил Дока полным уважения взглядом. В рассуждениях о музыке он без сожаления отдал очко Джезу, потому как жизненный опыт учил: никогда не стоит углубляться в предмет, которого не знаешь - рано или поздно выставишь себя дураком. Леруа не любил выглядеть глупо ни в целом, ни перед дамами в частности. Мужчина покивал, соглашаясь с Николь.
- Да, с культурой здесь пока дела обстоят плачевно. Превопроходцам вроде Вас, мадмуазель, приходится трудно. С другой стороны, тут можно найти действительно благодарного зрителя. Мы с другом очень рады, что решили именно сегодня прогуляться в город.
Затем снова некоторое время говорила женщина, а мужчины все больше слушали. В голове Гоша постепенно созревало некое подобие плана действий. Он уже успел решить, что рано или поздно, так или иначе, но развлечется с этой дамочкой. Одно из основных достоинств приличных женщин - когда спишь с ними, хотя бы можешь не волноваться, что подхватишь заразу. Разумеется, ни одна из этих мыслей опять не отразилась на его лице, вид Леруа по-прежнему имел предельно почтительный. Да и в целом, не стоит загадывать.
Когда Николь предложила им высказать пожелания, Гош раздумывал недолго.
- Я, наверное, удивлю Вас своим выбором. К тому же, не знаю, насколько сейчас известна эта песня в тех краях, откуда Вы прибыли. Моя матушка часто пела мне вместо колыбельных народную французскую песню "В тюрьмах Нанта", и я полюбил ее всем сердцем. А позже не раз слышал, как ее исполняли в салонах и с подмостков.
Как ни странно, в этот раз Анри действительно сказал правду. Проститутка по прозвищу Лягушонок обладала весьма приятным голосом, который, кстати говоря, достался в небогатое наследство и самому Леруа. Матушка, сидящая у зеркала и напевающая незатейливую песенку - это было одним из немногих действительно радостных воспоминаний детства. Да и в целом, "В тюрьмах Нанта" - удивительная песня, одинаково подходящая и к пьяно орущей толпе в кабаке, и к женщине в красивом платье за роялем.

0

16

Вступать в дискуссию о классической музыке Гош не стал, и правильно сделал, видимо в нем тоже было живо воспоминание о Шопене. Был один разговор, состоявшийся вскоре после их знакомства. Дело было утром, Леруа взбивал помазком мыльную пену и насвистывал какую-то мелодию.
"Это Шопен?" - спросил подошедший Джез.
"Шопен? - удивленно переспросил Гош. - Это тот еврей-скрипач из Миннеаполиса?"
"Не скрипач, а пианист, не еврей, а поляк, и не из Миннеаполиса, - начал было Лейден, но быстро вспомнил, где и с кем разговаривает. - А из Миннесоты. Забудь".
Впрочем, Анри тут же отыграл очко в свою пользу упоминанием некой французской песни. В том, что касалось популярной музыки, Джез был полным нулем. Песни ковбоев и шансонеток казались ему до ужаса вульгарными, и он не запомнил ни одной из них. А в репертуаре нью-йоркской певицы вряд ли водились христианские песнопения, коими было омрачено детство Лейдена. Чтобы закрыть тему музыки, Джез сказал:
- При всем уважении, мадмуазель, я не способен выбирать. Пожалуй, все песни, спетые вашим голосом, будут моими любимыми. Я был бы невероятно признателен, если бы вы сами выбрали что-то из ваших любимых композиций, и я знал бы о том, что в эту минуту песня звучит только для меня.
На некоторое время в разговоре образовалась пауза. Мужчины потягивали виски, Николь пила кофе. Лейдену ужасно хотелось курить, но делать это здесь, при даме, было бы верхом неуважения. Да еще эта проклятая пуговица...
Если не можешь преодолеть раздражение, уничтожь его источник. Джез рванул злосчастную пуговицу, окончательно отрывая ее от рубашки, опустил ее в карман и поправил воротник.
- Здесь немного душно, не находите? - улыбнулся он. - Мадмуазель Николь, не желаете ли немного прогуляться? Право же, нынче слишком хороший день, чтобы проводить его в душном салуне. Мы с Анри тоже недавно в этих краях. Обосновались на ранчо неподалеку, думаем начать здесь дело. До сегодняшнего дня как-то не удавалось выкроить время и осмотреться в Кроубруке. Может, вы пожелаете составить нам компанию в небольшой прогулке? До вечера еще долго, вы не опоздаете на выступление. Если хотите, попросим хозяйку собрать нам небольшой обед и устроим пикник на свежем воздухе. Как вам такая идея?

0

17

"В нантских тюрьмах". Ну конечно, Николь знала эту песню. Незамысловатая и ритмичная, девушка услышала её, когда ей было семь лет, почти сразу после переезда к бабке. В песне нет ничего философского, только до боли житейское и народное, поэтому простая французская публика любит её и принимает на ура. Не то что в Нью-Йорке, где людям ближе сальные и дурные куплеты, после исполнения которых кажется, что голосовые связки безжалостно осквернены.
- Хороший выбор, - одобрила Хансен, глядя в лицо Анри. Только сейчас она увидела в нём что-то дьявольское и будоражащее кровь. Именно в самих чертах, идущих вразрез с дружелюбным настроем мужчины. Девушка перевела взгляд на Джеза, и тот показался ей полным антиподом друга, милый и светлый человек. Такой вот контраст, от которого становилось ещё интереснее.
После последней душевной любезности месье Лейдена в компании воцарилась пауза, все увлеклись напитками. Николь потягивала горький кофе маленькими скромными глотками - только так она могла не морщиться от его вкуса. Напиток ей не понравился, однако продемонстрировать это - значит выказать неуважение к собеседникам.
Когда пауза достаточно затянулась, Джез предложил девушке составить им компанию в дневной прогулке по Кроубруку. Сидеть в душном прокуренном помещении, видимо, наскучило не только Хансен, и она почти сразу же кивнула в знак согласия. По правде говоря, днём Николь собиралась написать письмо тётке, однако это дело могло и подождать.
- С радостью, - ответила она Джезу и, мягко улыбнувшись, продолжила, - Только если вы позволите мне отлучиться на несколько минут.
Хансен давно уже подумывала сменить этот неудобный туалет. Длинный подол платья то и дело цепляется за что-то в узких проёмах и коридорах "Ленивого Койота". Да и на прогулку наряд не годится - это девушка поняла ещё утром, когда безуспешно посетила один из местных магазинов.

Отредактировано Николь Хансен (2012-10-20 11:49)

0

18

Джез предложил отличную идею, Гош и сам подумывал о чем-то подобном. Правда, планировал провернуть это несколько позже, зато уж тогда сразу и ранчо, кхм, показать, и другим способом развлечься, известно каким. Так, как обрисовал Лейден, выйдет, конечно, подлиннее. Но пока они никуда не спешат, ребята еще не устали отдыхать, а значит, можно и растянуть удовольствие.
Николь, видать, была ну совсем непуганной птичкой, поскольку согласилась не то что быстро - мгновенно. Тут не выдержал даже видавший вид бармен, выпучился, как черт на ладан, и даже попытался сделать девушке какой-то знак, но под ласковым взглядом голубого глаза Анри быстро сдулся и продолжил натирать бокалы.
- Прекрасная идея! Джез, Вы это предложение буквально у меня с языка сняли. Впрочем, у друзей так бывает. Конечно, мадмуазель, мы будем ждать столько, сколько потребуется, задумка потеряет смысл, если Вам будет неудобно.
Леруа говорил, одновременно с этим прикидывая, что им может понадобиться. Искать в этой дыре дамское седло - затея гиблая, поиски займут больше времени, чем сама прогулка, наверняка оно и есть-то тут от силы у пары дамочек, остальные по-простецки гоняют в мужских седлах. У самой Николь такого добра, скорее всего, тоже нету, не прискакала же она сюда, для дам такого сорта есть дилижансы. Ну да это ничего, можно просто посадить ее боком и галантно водить лошадку под уздцы, это даже мило и пасторально.
- Бармен, свистни хозяйке, или кто там у тебя на кухне хлопочет - собери нам чего съестного и, ладно уж, твоего, прости Господи, вина.
В глазах бармена по-прежнему отражались картины страшной кончины, которой он желал Гошу, но тем не менее, почтенный человек удалился выполнять поручение. Несколько лишних монет на барной стойке отменно затыкают людям рты.

0

19

Проводив Николь до лестницы, и клятвенно заверив ее, что они будут ждать столько, сколько потребуется, Джез развернул бурную деятельность.
Во-первых, он самолично наведался на кухню и немного поболтал с немолодой кухаркой. Ту, судя о всему, немало повеселил вид донельзя смущенного юного джентльмена, мнущего в руках шляпу и блеющего о невероятном счастье, которое некая молодая особа соблаговолила ему причинить своим согласием ("Мое почтение, мэм, вы понимаете, мэм, все должно быть в лучшем виде, но я и надеяться не смел, мое приглашение было так поспешно..." и все в таком духе). Лейден рассчитал правильно: кухарка и носу не высовывала в общий зал, это раз, а его мордашка еще не успела появиться ни на одном скверно нарисованном плакате, это два. Результатом десяти минут усилий стали идиллическая плетеная корзинка и клетчатая скатерка впридачу к нехитрой снеди. Он даже умудрился разжиться небольшим количеством кофе и крошечным кофейничком, клятвенно пообещав вернуть его в первозданном виде до вечера.
Во-вторых, выскочив ненадолго из салуна, он купил у крайне ветхой на вид старушки, торговавшей цветами неподалеку, небольшой букет и, повторив слово в слово свой недавний выход, уговорил ее одолжить ему на время пару шерстяных пледов. Несчастные одеяла выглядели ровесниками своей хозяйки, зато были чистыми и опрятными. Они-то с Анри, приди им в головы дурная мысль пообедать на свежем воздухе, обошлись бы и лошадиными попонами, но предлагать подобное леди?!. К тому же, свернутый плед можно будет подложить на жесткое седло.
В-третьих, сложив все свои трофеи рядом с широко ухмыляющимся Гошем, Джез заказал три стакана виски и осушил их все. Залпом. Самое то для поддержания подходящего настроения.
Самое смешное, Лейден сам не знал, зачем все это делает. С одной стороны, он любил обстоятельность во всем, даже в подобных пустяках. С другой, он не имел никаких видов на милейшую мадмуазель Николь - как впрочем, и на любую другую женщину. С третьей стороны, ему было крайне любопытно, какие такие связи позволили здешнему мэру заполучить в свой салун пташку аж из самого Нью-Йорка. С четвертой стороны... Джез вздохнул, понимая, что сейчас он этих сторон найдет столько, что выбраться из этого многогранника будет проблематично. Все было намного проще и сводилось к одному: он настолько одурел от жизни на ранчо вместе с парнями Гоша, что ему было совершенно необходимо немедленно привнести в свою жизнь хоть что-нибудь красивое.
- Анри, скажи уже что-нибудь, - с ноткой язвительности в голосе попросил он Леруа. - А то у тебя такой взгляд, будто ты хочешь измерить мне температуру и не пустить гулять.

0

20

Николь насилу дотащила тяжёлый подол платья до второго этажа. Она спешила поскорее собраться, чтобы не задерживать столь любезных джентльменов там внизу. Синий наряд грузно свалился с плеч на пол, и Хансен свободно перешагнула через него к открытому шкафу. Новое атласное белое платье с укороченным до колен подолом как нельзя кстати подходило для уличной прогулки. Его-то девушка и решила надеть.
На смену туалета ушло не более получаса. К тому же, за это время Николь успела подправить причёску и надушиться французским розовым парфюмом. Убедившись в том, что бежевый пояс достаточно затянут на талии, девушка покинула свою комнату. Вот так просто, как ребёнок.
Уже внизу, в пустом коридоре, Хансен повстречала бармена.
- Вам следует быть осторожнее в знакомствах с местными мужчинами, - как-то мистически и якобы ненароком бросил он.
Николь на миг притормозила и обернулась. Странная фраза от странного человека. Девушка хотела было что-то ответить, но остановила себя на выдохе. Да и бармен скрылся уже в одной из крайних комнат. Наверно, пошёл за припасами.
Недоуменно пожав плечами, Хансен двинулась дальше по коридору, пропахшему отчего-то сыростью. Никакой длинный шлейф платья теперь не цеплялся за разного рода выступы, и девушка бабочкой выпорхнула в зал, где её ожидали Джез и Анри.
- Прошу прощения за мою нерасторопность, - улыбнулась она, - Однако я готова.
Давно уже Николь не чувствовала себя так свободно. И это даже настораживало.

0


Вы здесь » Территория вестерна » Настоящее » Наше почтение, мээээм.


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC